La Covid-19 golpea a tribus aisladas en las islas Andamán en la India

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Tras el tsunami de 2004, este miembro de la tribu de los sentineleses fue fotografiado disparando flechas a un helicóptero. | Indian Coastguard - Survival

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Survival informa de que al menos cinco miembros de la tribu de los granandamaneses de las islas Andamán (India) han dado positivo en Covid-19. Dos de ellos han ingresado en el hospital. En las islas Andamán, con una población de unos 400.000 habitantes, se han confirmado casi 3.000 casos de Covid-19 y 37 muertes.

Los granandamaneses son un pequeño grupo de poco más de 50 supervivientes, de los más de 5.000 que sumaban cuando los británicos colonizaron las islas en la década de 1850. La tribu sufre los impactos a largo plazo de las enfermedades introducidas por aquella ocupación: la tuberculosis y el alcoholismo están muy extendidos entre su población, y eso les hace especialmente vulnerables a la Covid-19. En abril de este año Licho , la última hablante de la lengua granandamanesa “sare”, murió tras padecer durante años múltiples problemas de salud, incluida una tuberculosis crónica.

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Licho era la última hablante de la lengua granandamanesa sare. | Anvita Abbi

Jarawas y sentineleses

También es cada vez mayor la preocupación por la seguridad de las tribus no contactadas jarawas y los sentineleses, ambas asentadas en las islas Andamán. A principios de este mes se informó de que cinco trabajadores sociales que trabajaban con los jarawas habían dado positivo por Covid-19. “Pese a ello, los cazadores furtivos siguen invadiendo su territorio, lo que amenaza con introducir el virus. La semana pasada ocho pescadores fueron arrestados por entrar ilegalmente en el territorio de los jarawas”, denuncian desde Survival.

Las autoridades de las Andamán han tratado de proteger a la tribu restringiendo el movimiento en la carretera ilegal que atraviesa su territorio e informándoles de los peligros del coronavirus. Sin embargo, la salud de los jarawas sigue peligrando porque el personal de asuntos sociales no ha sido debidamente puesto en cuarentena y porque los cazadores furtivos entran en su bosque para robar los animales de los que dependen para sobrevivir. Cabe destacar, que los jarawas son una tribu nómada cazadora-recolectora que solo ha tenido contacto amistoso con los colonos vecinos a su territorio desde 1998.

“Debido a su aislamiento, a un contacto relativamente reciente y al impacto de dos epidemias de sarampión, es probable también que estén especialmente en riesgo por el virus”, informa la ONG.

El pueblo indígena más aislado del mundo

Los sentineleses no contactados (el pueblo indígena más aislado del mundo) son sumamente vulnerables a las enfermedades de los foráneos, pero durante una pandemia mundial de este calibre, el riesgo de un contagio es aún mayor. Sin un control adecuado de las aguas que rodean su isla, corren un grave peligro de entrar en contacto con los cazadores furtivos que pescan y bucean ilegalmente.

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La investigadora de Survival, Sophie Grig, ha declarado: “Es sumamente alarmante que miembros de la tribu de los granandamaneses hayan dado positivo por Covid-19. Serán muy conscientes del devastador impacto de las epidemias que han diezmado a su pueblo. Las autoridades de las Andamán deben actuar urgentemente para evitar que el virus afecte a más miembros de la tribu y para evitar que la infección alcance a los otros pueblos indígenas. Las aguas que rodean Sentinel del Norte deben vigilarse adecuadamente y ningún foráneo debería entrar en los territorios de ninguna de las tribus de Andamán sin su consentimiento”.

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