La erradicación del trabajo infantil en peligro debido al Covid-19

Pobreza infantil

el DiarioSolidario

El trabajo infantil ha disminuido en 94 millones desde 2000, una mejora que ahora podría verse amenazada debido a la pandemia del coronavirus, denuncian desde la Organización Internacional del Trabajo (OIT) y el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef), en el informe: Covid-19 y trabajo infantil: En tiempos de crisis, es hora de actuar.

Millones de niños corren el riesgo de tener que realizar trabajo infantil, situación que propiciaría un aumento del trabajo infantil por primera vez tras veinte años de avances, según se desprende del trabajo.

Según el informe, la Covid-19 podría resultar en un aumento de la pobreza y por tanto en un incremento del trabajo infantil, ya que los hogares utilizan todos los medios disponibles para sobrevivir. Algunos estudios aseguran que un aumento de un punto porcentual del nivel de pobreza conlleva un aumento del 0,7%, o más, del trabajo infantil.

Las estimaciones globales en 2017 indicaban que 152 millones de niños trabajaban en todo el mundo. Cuando la pobreza aumenta un 1%, el trabajo infantil aumenta un 0,7% en algunos países.

Población vulnerable

Los grupos de población vulnerables, en particular los que trabajan en el sector informal y los trabajadores migrantes, serán los que más padezcan los efectos de la recesión económica, el aumento de la informalidad y el desempleo. Así como el empeoramiento general de la calidad de vida, las crisis sanitarias y las deficiencias de los sistemas de protección social, entre otras consecuencias adversas de la crisis.

 

 “Habida cuenta de las graves consecuencias de la pandemia en los ingresos de las familias, muchas de estas, al no tener apoyo alguno, podrían recurrir al trabajo infantil”, afirmó el director General de la OIT, Guy Ryder,. “La protección social es fundamental en épocas de crisis, puesto que permite brindar asistencia a los más vulnerables”.

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“En tiempos de crisis, el trabajo infantil se convierte en un mecanismo de supervivencia para muchas familias”, aseguraba la directora Ejecutiva de Unicef, Henrietta Fore. “A medida que la pobreza aumenta, las escuelas cierran y la disponibilidad de los servicios sociales disminuye, más niños se ven empujados a trabajar. Cuando imaginamos el mundo después de la Covid, debemos asegurarnos de que los niños y sus familias disponen de las herramientas necesarias para afrontar tormentas similares en el futuro. Una educación de calidad, servicios de protección social y mejores oportunidades económicas pueden cambiar las cosas”.

Cierre de colegios aumenta el trabajo infantil

Hay cada vez más pruebas de que el trabajo infantil está aumentando a medida que las escuelas cierran durante la pandemia. Su cierre temporal  afecta actualmente a más de 1.000 millones de alumnos en más de 130 países. Incluso cuando se reanuden las clases, es posible que algunos padres ya no puedan permitirse enviar a sus hijos a la escuela.

Como resultado, más niños podrían verse forzados a realizar trabajos peligrosos y de servidumbre. La desigualdad de género puede agudizarse, puesto que las niñas son particularmente vulnerables a la explotación en el sector agrícola y en el trabajo informal o doméstico, según el informe.

En el informe se propone un conjunto de medidas, entre ellas: ampliar la protección social, facilitar la concesión de créditos a hogares en situación de pobreza, promover el trabajo decente para los adultos, facilitar el regreso de los niños a la escuela sin costos de escolaridad, y disponer de más recursos para realizar inspecciones laborales y hacer cumplir la ley.

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